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國母和宏プロモデル・リリースイベント「KAZU EXHIBITION」潜入ルポ

2016.11.01

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さる10月28、29日、言わずと知れた“世界のKAZU”こと國母和宏のプロモデルがCAPiTAやadidas Snowboardingから新たにグローバル展開されることを受け、リリースイベント「KAZU EXHIBITION」が東京・原宿に位置するWAG GALLERYにて開催された。
 
弊誌・BACKSIDE SNOWBOARDING MAGAZINEの創刊号「KAZU KOKUBO ──國母和宏という生き様──」のリリースも併せて発表させていただき、筆者は両日とも会場に足を運んだ。28日は業界関係者対象のパーティー、29日は一般を対象とした個展が行われるなど、ハロウィンで盛り上がる街中の喧騒をよそに、いわゆる“裏原”の一角はカズ一色に染められた。ここでは、28日に行なわれたパーティーの模様をレポートしよう。

 

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会場内には、CAPiTAやadidasはもちろん、すでにリリースされているOAKLEYやWEND WAX、MIZU、NEFFからもカズのシグネチャーモデルが、そして、G-SHOCKからは彼の使用モデルが展示されていた。
 

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金曜の開催だったのだが、同日夜にはUNION BINDING COMPANYが贈るチームムービー『STRONGER.』のプレミアが渋谷で開催されることもあり、そちらにも出演するカズのスケジュールを考慮して17時からのスタート。少し早い時間帯ではあったものの、続々と仕事を終えて到着する関係者たち。コロナビールを片手に展示品やパネルを眺めながら、カズのこれまでの功績やスノーボード談義に花を咲かせていた。
 

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会場内に展示されていたライディング写真のパネルは、弊誌に掲載している写真から厳選したもので、エントランス入り口には表紙のパネルも飾らせていただいた。また、カズがUS OPENで2連覇を飾ったときのトロフィーらとともに閲読用の雑誌を並べ、多くの関係者たちが手にとっている姿を見ることができた。改めて、注目されているということを自覚するとともに、兜の緒を締め直した。
 

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そして、会場がすし詰め状態になるとMCの声が鳴り響いた。プロモデルをリリースするに至ったカズの想いや関係者のインタビューを交えたムービーが公開されると、これまで沸いていた会場内は一気に静まり返る。自身のロゴマークへのこだわりやシグネチャーボードのグラフィックに込められた意味など、興味深い内容だった。
 

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その流れでカズのトークショーに移ると、ここでしか聞くことができない世界トップライダーの重みのある言葉には、みなが真剣に耳を傾けていた。これまでも多くのシグネチャーモデルをリリースしてきたカズではあるが、CAPiTAという個性豊かなライダーが名を連ねるコアブランドから、そして、adidasというスポーツ界の大手ブランドから、それぞれ全世界に向けて発表する自身のプロモデルということもあり、その喜びを改めて噛み締めている様子が印象的だった。
 

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こうして、初日となる関係者向けのパーティーは幕を下ろしたわけだが、ほとんどの関係者たちはそのまま渋谷へ向かい、カズがオープニングパートを飾った『STRONGER.』のムービーを堪能したことだろう。こちらは一般の来場も可能だったため、会場は移動が困難なほどの人で溢れかえっていた。
 
翌日は一転して、いわゆる静かなギャラリーと化したKAZU EXHIBITION。開場前から行列ができていたようで、在廊するカズとの記念撮影やサインを求める多くのファンが訪れていた。こうした、プロスノーボーダーひとりのために開かれる個展というのは、世界的に見ても稀なケースだったのではないだろうか。
 
プロスノーボーダー・國母和宏。自身のスノーボーディングが完成形に達した今、大きな節目を迎えることになった。「周りから求められている以上、これからも滑り続ける」と断言してくれただけに、今後のさらなる飛躍に期待したい。彼がこれから目指していく壮大なステージについては、BACKSIDE創刊号に綴っているので、そちらをご一読いただければと思う。これからも彼の動きから目が離せない。
 

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photos: Yoshifumi Shimizu

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